domingo, 1 de mayo de 2016

¿Estancamiento?. Quizás.

30 de abril de 2016.
Ignacio Escañuela Romana.

El crecimiento económico a nivel mundial se ha estancado relativamente, por debajo del 3'5% en el promedio ponderado. Esta bajada en las perspectivas de crecimiento puede deberse a múltiples factores, algunos a corto plazo o cíclicos; otros, más preocupantes, a largo plazo. Es difícil decidir si son movimientos de mayor o menor amplitud. Porque los shocks tecnológicos son probablemente una de las grandes incógnitas de la economía.

Lo que preocupa, y me inquieta personalmente, es el estancamiento tecnológico desde 1973, que parece acelerarse. Quizás no sea a muy largo plazo, pero empieza a ser muy amplio. No es una certeza, pero sí un escenario a tener en cuenta.

Repasando datos, que tomo del United States Bureau of Labor Statistics, sobre el PNB por hora trabajada, creo que puede observarse con claridad el problema. He tomado una muestra de países relevantes, he calculado los incrementos porcentuales anuales. He estimado las medias por períodos.

Media de los incrementos porcentuales en el PIB producido por hora trabajada.
  Canada France Germany Japan Korea
1971 a 1974 2.23 5.60 4.62 5.41 6.03
1975 a 1984 1.72 3.15 2.80 3.34 6.45
1985 a 1994 0.85 2.35 2.54 3.76 6.88
1995 a 2004 1.42 1.96 1.73 2.00 5.36
2005 a 2014 1.01 0.72 0.86 0.88 3.63
  Netherlands Spain Sweden United Kingdom United States
1971 a 1974 5.44 5.75 3.61 3.35 1.92
1975 a 1984 2.46 4.23 1.62 2.92 1.44
1985 a 1994 1.40 1.89 1.45 2.20 1.48
1995 a 2004 1.52 0.22 2.74 2.23 2.28
2005 a 2014 0.63 1.30 0.75 0.45 1.10

Se observa una caída en la producción del PNB por hora trabajada preocupante.

¿Esto qué significa?. El crecimiento a largo plazo depende de las mejoras organizativas, tecnológicas  y de gestión. Se denomina crecimiento intensivo, porque con las mismas cantidades de factores productivos (personas, capital invertido) producimos más. El crecimiento económico por acumulación de factores tiene claros límites. El producto de mejoras tecnológicas no. Los ingresos per capita de las personas tienden, por ello, a correlacionarse estrechamente con los aumentos a largo plazo de esta producción por hora.

Una reducción del crecimiento anual de la producción nacional por hora trabajada significa inevitablemente un menor crecimiento económico.

¿Causas?. No las conocemos con exactitud. ¿Políticas para evitarlo?. Como no conocemos las causas, las políticas tampoco. Las respuestas tienden a ser anecdóticas y poco o nada significativas.



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